Los Celtics izan el 34 y sellan la leyenda de Paul Pierce

Revista Logos,(Revistalogos.com).- Los Celtics rindieron homenaje a Paul Pierce, al jugador que marcó una época, decisivo en la consecución del último anillo del equipo que más reúne en la historia de la NBA, 17, uno más que los Lakers. Fue el capitán de aquella celebre escuadra y el MVP de aquella final. Desde ahora, el número 34, el que llevó durante los 15 años que defendió la camiseta de los Celtics, lucirá en lo más alto del TD Garden de Boston y nadie más volverá a lucirlo.

Los Celtics eligieron a Pierce en la décima posición del draft de 1998. Vistió la camiseta del trébol verde desde entonces y hasta el final de la temporada 2012-2013. Con 35 años recaló en Brooklyn durante una campaña y pasó las dos últimas en los Clippers, antes de retirarse ya con 39 años.

Pierce fue el MVP de aquella final contra los Lakers de Kobe Bryant y Pau Gasol y fue el líder de un equipo fantástico en el que formaron Kevin Garnett, Ray Allen, Rajon Rondo, Tony Allen, Kendrick Perkins, James Posey, ahora entrenador ayudante de los Cavaliers, y Glen Davis, entre otros. Todos estuvieron en la ceremonia, excepto Ray Allen, que ha mantenido relaciones distantes con varios de sus compañeros y prefirió pasar el día jugando al golf.

También estuvo presente el entrenador de aquel equipo, Doc Rivers. “Si tuviera que elegir una palabra para definirle sería ‘decisivo’. Decidía los partidos, pedía el balón y asumía la responsabilidad. Tenía un gran nivel atlético, pero sobre todo, era muy inteligente”, le definió Rivers en su emotiva alocución desde el centro del TD Garden de Boston.

Danny Ainge, el hombre que forjó aquel equipo desde los despachos, también glosó la figura de Paul Pierce como jugador y destacó que en 2010 renunció a una parte de su ficha para que el equipo pudiera continuar siendo competitivo.

Shaquille O’Neal, tras un partido en 2001 cuando formaba con los Lakers, le puso a Pierce el apodo que le quedó ya para toda la vida: The Truth (La verdad). El 34 de los Celtics, 10 veces All Star, es el segundo máximo anotador en la historia de la franquicia, solo superado por John Havlicek y por delante de Larry Bird, es el que más triples ha obtenido y el tercer que más partidos ha disputado.

Derrota ante los Cavaliers

La ceremonia se celebró después del partido que enfrento a los Celtics y a los Cavaliers. El equipo de LeBron James ganó con una autoridad aplastante (99-121). LeBron lideró a los suyos y rozó el triple doble: 24 puntos, 10 asistencias y ocho rebotes. Los Cavaliers jugaron con sus cuatro flamantes fichajes: George Hill estuvo en el quinteto titular y anotó 12 puntos. Clarkson y Nance, los dos procedentes de los Lakers, sumaron 5 y 17 puntos respectivamente. Y Rodney Hood, el escolta procedente de Utah, anotó 15 puntos.

Los Celtics solo resistieron durante el primer cuarto. Kyrie Irving rindió a un nivel discreto y solo anotó uno de los siete triples que lanzó. Acabó con 18 puntos. Terry Rozier fue el más destacado en ataque con 21 puntos. Tatum, Horford y Brown estuvieron por debajo de sus promedios.

Oklahoma City venció a Memphis (110-92). Russell Westbrook y Carmelo Anthony no jugaron y Álex Abrines salió en el quinteto titular de los Thunder y sumó cuatro triples, 16 puntos y seis rebotes. Paul George asumió el liderazgo en ataque y logró 33 puntos y ocho asistencias. Marc Gasol el más destacado en los Grizzlies con 18 puntos y seis rebotes.

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